O recém-eleito Presidente dos Estados Unidos não falou muito em campanha sobre os seus planos para a política espacial da NASA no seu governo. Mas os assessores de Trump deram alguns indícios da nova política espacial: A NASA deve se concentrar mais no programa espacial e na exploração do espaço e menos em pesquisas sobre as mudanças climáticas da Terra. E a indústria de vôos espaciais privados continuará desempenhando um papel significativo na política espacial.

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Um artigo recentemente publicado pelo Space News, escrito por Robert S. Walker, ex-presidente do House Science Committee e provavelmente membro da equipe de transição de Trump na NASA, e Peter Navarro, economista e político público especialista, “A NASA deve se concentrar principalmente em atividades espaciais em vez de um trabalho centrado na Terra”, escreveram os dois. “A exploração humana de todo o nosso Sistema Solar até o final deste século deve ser o foco e objetivo da NASA”.

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Walker, que escreveu sobre a política espacial proposta por Trump, disse que a Associação Nacional Oceânica e Atmosférica deve assumir todas as missões dos satélites da NASA, que são usadas para pesquisar a Terra e seu clima. “A ciência que está sendo feita é essencialmente a ciência baseada na Terra”, disse Walker ao The Verge. “Relaciona-se com o tempo, relaciona-se com as necessidades terrestres e, portanto, a NOAA é provavelmente um lugar mais apropriado para isso”. O objetivo é liberar fundos para mais missões de exploração humana da NASA no espaço profundo, diz Walker.

Este movimento de política poderia reorganizar completamente a divisão da NASA de Ciência da Terra, que teve um aumento relativamente constante no financiamento sob a administração Obama. A NASA recebeu US $ 1.921 bilhões para sua divisão de Ciências da Terra para o ano de 2016, acima de US $ 1,5 bilhões em 2009. No entanto, não há planos conhecidos para aumentar o financiamento para a NOAA para esta transição. Nos últimos oito anos, a NASA lançou uma série de satélites de observação da Terra, como o DSCVR (Deep Space Climate Observatory) e os satélites Jason, que reuniram dados valiosos sobre o clima da Terra, o clima espacial, as mudanças no nível do mar.

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Se Trump vai ou não cortar completamente a divisão da NASA de ciência da Terra não se sabe, mas não é impossível. O presidente do Congresso trabalham juntos para decidir o orçamento da NASA, e os republicanos controlam tanto a Câmara quanto o Senado agora. “Eles não vão ser capazes de cortar a Ciência da Terra em um bilhão e usar isso para a exploração”, disse Jim Muncy, fundador da PoliSpace, uma agência de consultoria em política espacial. “Mas com os republicanos no Senado e na Câmara, não temos governo indivisível como este desde o início de Obama”.

Entretanto, parece que haverá algum alinhamento com a NASA de Obama. Talvez o maior foco da NASA durante o governo Obama tenha sido as parcerias público-privadas, iniciativas nas quais a NASA se associou com empresas comerciais para atender a uma das necessidades de exploração da agência. O mais proeminente destas parcerias foram os Programas de Tripulação Comercial e Carga, através dos quais os fornecedores de lançamento comercial como a SpaceX têm a tarefa de transportar pessoas e carga para e da Estação Espacial Internacional. Walker e Navarro deixaram claro que continuarão as fortes parcerias público-privadas e que tentarão transformar a Estação Espacial Internacional em uma “instalação quase pública” – algo que a NASA já expressou interesse em fazer por algum tempo.

Para garantir que o setor comercial seja utilizado efetivamente, Walker pretende ressuscitar um conselho nacional de política espacial – um grupo de funcionários chefiados pelo vice-presidente que “asseguraria que cada setor espacial está desempenhando seu papel adequado no avanço dos interesses dos EUA”. O último Conselho Nacional do Espaço foi criado pelo presidente George H. W. Bush, mas foi dissolvido em 1993 sob o presidente Bill Clinton.

Quanto ao resto da NASA, é tudo muito incerto. Se a história nos diz alguma coisa, a agência espacial experimenta a maior parte da continuidade durante uma transição presidencial, embora isso não acontecesse em 2008. Naquela época, o Programa de Ônibus Espaciais da NASA estava chegando ao fim, a Estação Espacial Internacional estava quase terminando e o novo programa Constellation – uma iniciativa para retornar à Lua – estava passando por atrasos e superando o orçamento. Quando Obama entrou, sua equipe de transição, liderada por Lori Garver, cancelou a Constellation e colocou a NASA em um caminho para Marte, redirecionando completamente o foco da agência espacial.

Garver sugere que a equipe de transição Trump, liderada pelo ex-assessor de política espacial de George H. W. Bush, Mark Albrecht, também poderia fazer mudanças drásticas. “Dirigido por Clinton, eles realmente não estavam planejando ter quase a quantidade de investigação difícil olhar as coisas como eles provavelmente agora”, disse Garver. “De muitas maneiras, se fosse Hillary, seria uma transição muito diferente da minha, e agora eu acho que será mais parecido”.

Há também grande dissidência sobre muitos dos programas de exploração humana da NASA, notadamente a Missão de Redirecionamento de Asteroides e se a NASA vai primeiro em Marte ou na Lua. É possível que a NASA, que tem sido fortemente centrada em sua Jornada para Marte, possa redirecionar suas vistas para a Lua com Trump. “Nós apresentamos nossa visão de ter exploração humana de todo o Sistema Solar até o final do século”, disse Walker. “Isso certamente inclui a Lua e Marte e muito além da maioria das pessoas.”

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Os veículos espaciais espaciais que a NASA estão se preparando para ir à Marte – o Orion e o Space Launch System (SLS) – podem não ser seguros também. Walker e Navarro expressaram o desejo de se livrar de redundâncias nos veículos espaciais que estamos construindo. Por exemplo, o SLS é apenas um dos múltiplos veículos pesados de elevação similares em desenvolvimento agora; A SpaceX está trabalhando em seus planos Falcon Heavy e Blue Origin anunciados para criar um foguete robusto que poderia levantar cargas pesadas para a órbita. “Deveria haver alguma percepção do governo se esses ativos comerciais pudessem ser usados para o benefício [da NASA]”, disse Walker.

Mas Walker também diz que nem tudo está perdido: “Nenhuma determinação foi feita em SLS ou em Orion, eu suspeito desde que se atrasou o orçamento, que haverá certamente uma revisão dos planos,” disse Walker. “Mas é um programa razoavelmente amadurecido, e os custos de desfazer contratos pode maior do que mudar o rumo das coisas.”

Garver concorda que os funcionários da NASA não devem se preocupar com os seus programas desaparecendo. “Eles vão ficar bem”, diz Garver. “A NASA é uma agência bipartidária muito resiliente e com um olhar positivo. Há uma abundância de republicanos extremamente bons que têm aconselhado Trump. Acho que a NASA vai ficar bem”.

Via The Verge

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Graduanda em ciência e tecnologia. Apaixonada por ciências e tecnologia e entusiasta das infinitas possibilidades do Universo!